ехать зайцем

В разговорном русском языке слово заяц иногда употребляется в значении ‘безбилетный пассажир’. Как же случилось, что название ушастого зверька стало обозначать человека, не заплатившего за проезд? Скорее всего,…

игральные карты

Это выражение означает ‘обманывать кого-либо’, ‘внушать кому-либо ложное представление о действительности в целях личной выгоды’. Порядок слов нефиксированный. Имеется вариант с глаголом совершенного вида — втереть очки. Большинству…

И. К. Айвазовский - Контрабандисты (1884), фрагмент

Фразеологизм концы в воду употребляется в значениях: — ‘дело кончено; не осталось следов, улик преступления’; — ‘уничтожено что-либо предосудительное, то, что необходимо скрыть’; — ‘кто-либо бесследно исчез’ (в…

ночной пейзаж

Это выражение означает ‘очень темно, совсем ничего не видно’. В нем запечатлено слово зга, значение и этимология которого до сих пор окончательно не выяснены. В русских говорах сохранилось…

волк

Выражение легок на помине (легкий на помине) употребляется по отношению к человеку, который появляется вскоре после того, как его вспомнили или упомянули. Например: «Мы только утром говорили про…

Пегас в небе

Этот устойчивый оборот означает ‘предаваться несбыточным мечтам, уходить от реальности’. Выражение витать в облаках возникло примерно в середине XIX века. Оно содержит в себе интересный глагол, на протяжении…

Е. В. Чихачова «Детская» (конец XVIII – начало XIX вв.)

Фразеологический оборот танцевать от печки (или плясать от печки) многозначен. Основное его значение — ‘начинать какое-либо дело заново, повторяя его с самого начала’. Выражение употребляется применительно к ситуациям,…

Белуха

Этот фразеологизм обычно используется в просторечии, имеет пренебрежительный оттенок. Реветь белугой значит ‘громко и безудержно плакать, рыдать’. Иногда вместо глагола реветь употребляется выть. Может возникнуть вопрос: каково происхождение…

Геркулес. Фрагмент рисунка XV в., Франция

Это грубо-фамильярное выражение означает ‘дурак, болван, тупица’. Порядок слов в нем фиксированный; иногда встречается вариант дерево стоеросовое. Основа фразеологизма — слово дубина в переносном значении ‘глупый, непонятливый или…

В. А. Серов «Баба в телеге» (1896)

Фразеологизм куда кривая вывезет не имеет строго фиксированной формы. Порядок слов здесь относительно свободный; вместо местоимения куда может употребляться как, а вместо глагола вывезет — выведет или вынесет….

Гужавин М. "Сплетницы" (1927, фрагмент)

Во многих источниках можно прочитать, что выражение перемывать косточки пришло к нам из глубокой древности и появилось благодаря обряду так называемого «вторичного погребения». У разных народов, в том…

Лес в тумане

Есть версия, что это выражение пришло из речи охотников. Как уже говорилось, охота в давние (и не очень) времена была трудным и опасным занятием, от успешности которого зависело…

В. М. Васнецов «Савка-охотник» (1889)

Охота – род деятельности, в котором от человека требуется умение, сила, ловкость, знание повадок животных, хорошее оружие… Но даже наличие всего перечисленного не гарантирует успеха, потому что многое…