К. А. Савицкий «Семейная ссора» (1890, фрагмент)

В прошлой статье мы рассказали, что в праславянском языке некоторые сочетания согласных подвергались изменениям, очень часто — упрощению, сокращению. По ссылке можно найти длинный список этих изменений. Сегодня…

от топота копыт пыль по полю летит

Европейцы стали применять порох в военном деле с XIV века. На Руси это взрывчатое вещество сначала называли зельем; современное название вошло в употребление в конце XVI – начале…

солнце над ячменным полем

Есть в русском языке два глагола-омонима: зреть ‘становиться спелым, зрелым; развиваться, крепнуть’ и зреть ‘смотреть, видеть’. Второй является устаревшим и относится к высокой книжной лексике, однако у нас…

А. П. Попов «Деревенский двор» (1861)

Двором мы сейчас чаще всего называем участок земли при доме. Есть у этого слова и другие значения, более распространенные в XIX веке, чем теперь: ‘отдельное крестьянское хозяйство; крестьянский…

врач

Сейчас слово врач обозначает специалиста с высшим медицинским образованием, занимающегося лечебно-профилактической деятельностью. Но так было не всегда. Согласно наиболее известной и убедительной этимологической гипотезе, существительное врач является производным…

Шишкин И. И. Сосновый бор (1895)

Сосна и ель — наиболее часто употребляемые у нас названия хвойных деревьев. Не всегда их используют верно: плохо разбирающиеся в растениях люди вполне могут, например, назвать елью тую,…

мотылек-голубянка

Рыбакам известно, что мотыль — хорошая наживка для рыбной ловли. Владельцы аквариумных рыбок ценят мотылей как питательный корм для своих питомцев. А некоторые задаются вопросом: почему мотыль так…

суть книги

Необычна история древнерусских форм глагола быти ‘быть, существовать’. Большая их часть утратилась, но некоторые из тех, что остались, превратились в самостоятельные слова: есть, быть, суть, сущий, бы (частица)……

цветы нарцисса

Отвечая на вопрос, откуда произошло название растения нарцисс, обычно вспоминают известный древнегреческий миф. У речного бога Кефиса и нимфы Лириопы был сын по имени Нарцисс — прекрасный юноша…

паук на листе

Недавно мы рассказывали о слове мизгирь, обозначающем паука. Было бы несправедливо оставить без внимания собственно слово паук; о его этимологии сейчас и пойдет речь. В очередной раз отметим,…

паук в паутине

Наверное, многие помнят купца Мизгиря из пьесы А. Н. Островского «Снегурочка». Но имя персонажа непонятно многим современным читателям, особенно школьникам. Что оно означает? Во многих диалектах на территории…

Резьба на Дмитриевском соборе во Владимире

Продолжаем рассказ об этимологических «сородичах» глагола резать, начатый в прошлой заметке. На очереди слово образ, которое в современном русском языке обычно употребляется в следующих основных значениях: внешний вид,…

резьба по дереву

Оговоримся сразу: на современном этапе развития русского языка те слова, о которых пойдет речь дальше, родственными друг другу уже не являются. Однокоренными их теперь считать нельзя, смысловые и…

девушка

Глаза, очи, гляделки, шары, зенки, моргалы, буркалы, зеницы… В русском языке немало обозначений для органа зрения. Не все они литературны, не все стилистически нейтральны — многие имеют грубо-экспрессивную…

улыбающаяся девочка

«От улыбки станет всем светлей», — поется в известной детской песне. Вот только происхождение слов улыбка, улыбаться — довольно темный вопрос. Есть несколько этимологических версий, и наиболее вероятные…

девушка и ветер

Современное русское слово ветер, украинское вiтер и белорусское вецер происходят от древнерусского вѣтръ. В конце древнерусского слова был редуцированный (очень краткий) гласный звук [ъ]; когда он утратился, конечным…

старинная лестница

В современном русском языке слово век используется в значениях: ‘столетие’; ‘исторический период’ (Средние века, железный век); ‘эпоха, характеризующаяся чем-либо’ (век компьютерных технологий); ‘жизнь, период существования’ (немало повидал на…

вязаная варежка

Давно ведутся споры об этимологии слова варежка. За более чем сотню лет было создано несколько гипотез его происхождения. Например, говорилось о заимствовании из польского языка, где есть слово…

черный конь

Бывает, что этимология слова, считавшаяся бесспорной, со временем переходит в разряд гипотетических, предположительных. Пример этого мы приводили в заметке о слове карандаш; расскажем теперь о прилагательном двужильный ‘сильный,…

женщина и собака

Вежливым мы называем человека воспитанного, учтивого, обходительного, соблюдающего правила приличия в общении с другими людьми. Но такое значение у прилагательного вежливый появилось не раньше XVI века, а прежде…