История языка | О жизни слов
И. К. Айвазовский - Контрабандисты (1884), фрагмент

Фразеологизм концы в воду употребляется в значениях: — ‘дело кончено; не осталось следов, улик преступления’; — ‘уничтожено что-либо предосудительное, то, что необходимо скрыть’; — ‘кто-либо бесследно исчез’ (в…

собака

Первым животным, которое одомашнил первобытный человек, была собака. Пока нельзя утверждать с абсолютной точностью, в каких целях это было сделано. Традиционно считается, что сначала собака стала для наших…

день

Слово день относится к исконной лексике русского языка, причем к наиболее древней – индоевропейской (о пластах исконных слов мы говорили здесь). Оно имеет очень много этимологических «родственников» в…

ночной пейзаж

Это выражение означает ‘очень темно, совсем ничего не видно’. В нем запечатлено слово зга, значение и этимология которого до сих пор окончательно не выяснены. В русских говорах сохранилось…

волк

Выражение легок на помине (легкий на помине) употребляется по отношению к человеку, который появляется вскоре после того, как его вспомнили или упомянули. Например: «Мы только утром говорили про…

Пегас в небе

Этот устойчивый оборот означает ‘предаваться несбыточным мечтам, уходить от реальности’. Выражение витать в облаках возникло примерно в середине XIX века. Оно содержит в себе интересный глагол, на протяжении…

ткачество

Абстрактная лексика языка часто пополняется за счет конкретной. Слова с конкретным значением могут расширять свою семантику, в частности, выражать отвлеченные понятия. Примером этого явления может послужить слово основа….

горсть овса

У этого русского слова много близких соответствий в других славянских языках: украинское и белорусское рука́, сербохорватское ру́ка, болгарское ръка́, словенское roka, чешское ruka, польское ręka и др. В…

В письменных памятниках Древней Руси термины астрономия (варианты написания: астрономиꙗ, астрономѣꙗ, остронумѣꙗ) и астрология (астрологиꙗ) фиксируются достаточно рано, с XI века. В древнерусский язык они попали из старославянского,…

Е. В. Чихачова "Детская" (конец 18 - начало 19 вв.)

Фразеологический оборот танцевать от печки (или плясать от печки) многозначен. Основное его значение — ‘начинать какое-либо дело заново, повторяя его с самого начала’. Выражение употребляется применительно к ситуациям,…

европейский бурый медведь

Вопрос с подвохом, как говорится… А между тем общее есть: русские названия этих животных возникли в праславянскую эпоху как замена табуированных исконных наименований. И медведи, и ядовитые змеи…

Репин И. Е. - Студент-нигилист (1883)

В некоторых источниках можно обнаружить утверждение, что слово нигилист, образованное от латинского nihil ‘ничто, ничего’, является исконно русским. Латинский корень не помеха для такой классификации: как мы уже…

У русского слова работа есть немало соответствий в других славянских языках. Украинское робота, белорусское работа, болгарское ра́бота, сербохорватское ра̀бота (у которого кроме современного значения, близкого русскому, есть еще…

Русская лексика (совокупность слов языка) прошла многовековой путь развития, в процессе которого одни слова исчезали, другие — появлялись. Этот процесс продолжается в наши дни и будет продолжаться дальше,…

Этот фразеологизм обычно используется в просторечии, имеет пренебрежительный оттенок. Реветь белугой значит ‘громко и безудержно плакать, рыдать’. Иногда вместо глагола реветь употребляется выть. Может возникнуть вопрос: каково происхождение…

А. М. Васнецов - Торг в древнем Новгороде (1908-1909)

Эта пара — пример так называемых этимологических дублетов. Так в лингвистике называют слова, которые этимологически восходят к одному источнику, но в той или иной мере отличаются по значению…

Горящая лучина

Глагол преставиться заимствован русским языком из старославянского. В свою очередь, там он возник, скорее всего, как калька (буквальный перевод) греческого metatithesthai ‘быть перемещенным’. По-русски говоря, преставиться — это…

Бывает, что слова, в современном языке не имеющие ничего или почти ничего общего между собой, оказываются генетически связанными в прошлом. Вот, например, слово здоровый в значении ‘крепкий’, ‘не…

В большинстве словарей русского языка указана лишь одна версия этимологии слова счастье. Его первоначальное значение реконструируется как ‘хорошая часть (доля, удел)’. Предполагается, что это слово ведет свою историю…

Название растения ромашка появилось в русском языке около трехсот лет назад, в XVIII веке. В рукописных текстах оно зафиксировано с первой половины XVIII в., а в конце столетия…