«Бить баклуши»
К. Гейслер "Городки" (1805)
Примерно с 60-70-х годов ХХ века лингвисты поставили под сомнение традиционную этимологию этого выражения. Ученые нашли гораздо более убедительную трактовку, но она до сих пор остается малоизвестной. В
«Ни синь-пороха»
извержение вулкана
В русском языке выражение ни синь-пороха значит ‘не осталось; ничего нет’. Синь-порох — ‘самая малость, маленькая частица’. Фразеологизм является разговорным и устаревшим, однако в литературе XIX и первых
«Зарубить на носу»
топор
Есть в русском языке фразеологизмы, построенные на «членовредительских» образах. Об одном таком мы уже говорили в заметке «У семи нянек дитя без глазу». Расскажем теперь о выражении зарубить
О дворах и дворниках
А. П. Попов «Деревенский двор» (1861)
Двором мы сейчас чаще всего называем участок земли при доме. Есть у этого слова и другие значения, более распространенные в XIX веке, чем теперь: ‘отдельное крестьянское хозяйство; крестьянский
«Мотыль»: от бабочки до мусора
мотылек-голубянка
Рыбакам известно, что мотыль — хорошая наживка для рыбной ловли. Владельцы аквариумных рыбок ценят мотылей как питательный корм для своих питомцев. А некоторые задаются вопросом: почему мотыль так
«Паук» и его этимологический корень
паук на листе
Недавно мы рассказывали о слове мизгирь, обозначающем паука. Было бы несправедливо оставить без внимания собственно слово паук; о его этимологии сейчас и пойдет речь. В очередной раз отметим,
Редкая приставка па-
Трутовский К. А. В половодье
Чтобы школьники младших классов лучше запомнили правописание приставки по-, некоторые учителя говорят детям, что приставки па- в русском языке вообще не существует. Конечно, это утверждение неверно. Оно нужно
Многоликий «образ»
Резьба на Дмитриевском соборе во Владимире
Продолжаем рассказ об этимологических «сородичах» глагола резать, начатый в прошлой заметке. На очереди слово образ, которое в современном русском языке обычно употребляется в следующих основных значениях: внешний вид,
Что скрывает улыбка
улыбающаяся девочка
«От улыбки станет всем светлей», — поется в известной детской песне. Вот только происхождение слов улыбка, улыбаться — довольно темный вопрос. Есть несколько этимологических версий, и наиболее вероятные
Скрытое заимствование в лексике
Буквы, литеры
Мы уже затрагивали тему заимствованной лексики русского языка. Заимствование, о котором было рассказано в одной из недавних заметок (см. здесь), называется материальным (или явным, прямым). Отличительная особенность его
Давно ли «век» стал столетием?
старинная лестница
В современном русском языке слово век используется в значениях: ‘столетие’; ‘исторический период’ (Средние века, железный век); ‘эпоха, характеризующаяся чем-либо’ (век компьютерных технологий); ‘жизнь, период существования’ (немало повидал на
Слово «нелицеприятный»: происхождение и употребление
Статуя Правосудия
Прилагательное нелицеприятный в русском литературном языке означает ‘беспристрастный, справедливый’. Это слово встречается в памятниках письменности с XVII века. Является калькой (буквальным переводом по частям) встречающегося в греческом тексте
Варежки — «варяжские рукавицы»?
вязаная варежка
Давно ведутся споры об этимологии слова варежка. За более чем сотню лет было создано несколько гипотез его происхождения. Например, говорилось о заимствовании из польского языка, где есть слово
Обманчивая прозрачность слова «двужильный»
черный конь
Бывает, что этимология слова, считавшаяся бесспорной, со временем переходит в разряд гипотетических, предположительных. Пример этого мы приводили в заметке о слове карандаш; расскажем теперь о прилагательном двужильный ‘сильный,
«Вежи» и «невежи»
женщина и собака
Вежливым мы называем человека воспитанного, учтивого, обходительного, соблюдающего правила приличия в общении с другими людьми. Но такое значение у прилагательного вежливый появилось не раньше XVI века, а прежде
«Детинец» и «дети»: есть ли связь?
Новгород Великий
В древнерусском языке существовало слово дѣтиньць ‘внутреннее укрепление города, кремль’; предполагается, что оно восходит к праславянской форме *dětinьcь. Детинец был «сердцем» древнерусского города, наиболее защищенной его частью. В
«У семи нянек дитя без глазу»
маленький пират
Бывает, что работа выполняется плохо, если за нее отвечают сразу несколько человек. Они могут перекладывать ответственность друг на друга, действовать несогласованно, трудиться спустя рукава в надежде, что всё
О «лукавых» реках и прочих изогнутых предметах
излучина реки
В недавней статье мы упоминали, что в слове облучок в прошлом был корень -лук- со значением ‘кривой, изогнутый’. В русском языке есть этимологически родственные облучку слова, которые содержат
«Праздновать трусу»
девочка и тыква
«Он празднует труса», — говорят иногда о человеке, который чего-то боится (возможно, боится без достаточных оснований). В более раннем варианте выражения употреблялась другая форма существительного: трусу, а не
Винегрет: русский салат с французским названием
винегрет
Что такое винегрет? Ответ на этот вопрос известен каждому: винегретом называется овощной салат, в состав которого обязательно входит свекла. Это блюдо у нас широко известно, а его название